全身真っ赤!美濃柴犬の特徴は?性格や寿命、大きさを解説

そばこ

美濃柴犬は全身チョコレート色をした希少な柴犬です。NHK朝の連ドラ「半分、青い。」に美濃柴犬の大福くんが登場して注目を集めました。美濃柴犬の特徴や性格、寿命など、飼うなら知っておきたい柴犬の情報をまとめました!

美濃柴犬って、どんな犬?

夕焼けの美濃柴犬
夕焼けの美濃柴犬

まずは、美濃柴犬はどんな犬なのかを紹介します。

全身赤毛!鮮やかなチョコレートカラー

美濃柴犬の特徴は、何と言っても赤い毛色です。
まるでチョコレートのような色が、とても鮮やかで印象的ですよね~。

実はよく見るタイプの柴犬も、毛色の呼び名は「」なんです。
でも赤というより、むしろ茶色。

美濃柴犬と柴犬、その毛色を比べると差は一目瞭然です。

しかも美濃柴犬は、頭のてっぺんから足先まで全部赤!
一般的な柴犬だと、顔や胸に白い毛があります。

でも美濃柴犬は白が全然ありません。だから“赤一枚”とも言われます。
本当に「全身赤!」ですよね。

日本各地に存在する「地柴」の一種

美濃柴犬は「地柴(じしば)」の一種です。

地柴とは日本各地に古くから根付いていた柴犬のこと。
美濃柴犬の他にも、「信州柴」や「山陰柴犬」、「縄文柴犬」などがいます。

地柴はすべて、柴犬に分類される犬種です。
だから体格や大きさなどは基本的に同じ。
ただし各地域の気候や風土の違いによって、それぞれに個性が加わっているのです。

美濃柴犬は「美濃国」、現在の岐阜県で古くから飼われていた地柴です。

特徴としては、いわゆる“タヌキ顔”が多いと言われていますよ~!

200頭ほどの希少な柴犬!

美濃柴犬を見たことがありますか?おそらく多くの方が「ない!」という答えでしょう。それもそのはず、美濃柴犬はとても希少な犬種。
現在200頭ほどしかいないと言われています。

美濃柴犬は、昔から猟犬や番犬として愛されてきました。
ところが第二次世界大戦の後、数が急激に減ったのです。

このままでは絶滅してしまうかもしれない……そんな危機感から、現在では「一般社団法人 美濃柴犬保存会」を中心に、血統を守る活動が行われています。

しかも岐阜大学も、美濃柴犬を増やすための研究に乗り出したのだとか!?
科学の力を借りて、少しずつでも数が増えるといいですね!

夕焼けの美濃柴犬
夕焼けの美濃柴犬

美濃柴犬の特徴!大きさや毛色は?

美濃柴犬の大きさや毛色など、特徴を見てみましょう。

美濃柴犬の特徴(1)日本犬唯一の小型犬

美濃柴犬は柴犬ですから、大きさは柴犬と同じぐらい。柴犬は、国の天然記念物に指定されている日本犬のうち、唯一の小型犬です。

  • 大きさ(体高)・・・・オス39.5cm、メス36.5cm
  • 毛色・・・・・・・・・・・・・・赤、黒褐色、胡麻、黒胡麻、赤胡麻

(参考)一般社団法人 ジャパンケネルクラブ「世界の犬 : 5G 原始的な犬・スピッツ : し : 柴 – SHIBA」

大きさは大体40cmぐらい。
室内でも飼いやすい大きさですね!

美濃柴犬の特徴(2)小型だけと筋肉質でがっしり

美濃柴犬の特徴として「小型だけど骨格はしっかり」という点が挙げられ、筋肉質な犬でもあります。

子犬のときは、コロコロ丸くてぬいぐるみのようですが、大きくなるとがっしりした体つきになりますよ~。

美濃柴犬の先祖たちは、猟犬として活躍してきました。筋肉質な体を保つためにも、十分運動させてあげてくださいね!

美濃柴犬の特徴(3)子犬の間は毛色が黒っぽい

美濃柴犬の特徴は、やはりチョコレートカラーの毛色。朝日や夕日に照らされると、オレンジや濃い紅色にも変化して、とても見事なんですよ~。

ただし子犬のうちは、少し色が違います。黒に近い毛色をしている子犬が多いのです。
成長するとチョコレートカラーになっていく……そんな変化も、美濃柴犬を飼う楽しみの一つかもしれませんね。

美濃柴犬の子犬
美濃柴犬の子犬

美濃柴犬の性格は?

次は、美濃柴犬の性格を見てみましょう。

美濃柴犬の性格(1)飼い主に忠実!

日本犬全般に言えることですが、美濃柴犬は飼い主に忠実な犬種です。
主人を大事にする一途さに触れると、ますます愛情が増しますね!

ただし忠実な美濃柴犬に育てるには、しつけが大切です。迎え入れたら、正しいしつけをしてあげてくださいね。
賢い犬種なので、期待と愛情に応えてくれます。

美濃柴犬の性格(2)人懐っこくてフレンドリー!

一般的に柴犬は、警戒心が強い犬種と言われています。ところが美濃柴犬は、比較的人懐っこい性格だと言われています。

もちろん個体差があるので、神経質な美濃柴犬もいます。怖がりで臆病な美濃柴犬もいます。でも一般的な柴犬と比べて社交的な性格なので、知らない人に対してもフレンドリーに接しますよ!

美濃柴犬の性格(3)飼い主との適度な距離感を好む

一般的に柴犬は、独立心が強い犬です。もちろん飼い主には忠実ですし、飼い主の帰宅時などには甘えた態度をとります。でも基本的には“適度な距離間”が大好きなんです。

ところが美濃柴犬は、一緒に遊ぶことが好きな子が多いと言われています。
しっかりスキンシップをとりながら家族として過ごしたい方にとって、たまらないほど可愛いパートナーになりますね!

おすわり美濃柴犬
おすわり美濃柴犬

美濃柴犬の寿命は?

小型の美濃柴犬は、日本犬の中では“長生き”の部類に入ります。

美濃柴犬の寿命の目安:12~15歳

美濃柴犬はとても丈夫で、飼いやすい犬です。
ただしアレルギー性皮膚炎にはかかりやすいので注意してあげましょう。

アレルギー性皮膚炎を発症すると一番つらいのは愛犬です。
かゆがる姿を見る飼い主も、心が痛みます。
治療費もかさむため、金銭的な負担も大きくなります。

別記事「ペット保険とは?手厚い医療を受けるための基礎知識」を参考に、ペット保険に入っておくと安心ですね。

庭で遊ぶ美濃柴犬
庭で遊ぶ美濃柴犬

まとめ

美濃柴犬は、赤毛が美しい希少な日本犬です。そして比較的フレンドリーな性格をしています。「家族の一員として、近くで過ごしたい方」「愛犬と一緒に遊びたい方」に向いていますよ!

美濃柴犬の子犬は、年間20頭ほどしか生まれていません。
欲しいと思っても、なかなか手に入らない状況なのです。保存会の活動や専門家の研究に期待、ですね。

なお、柴犬の特徴については、別記事「ダントツ人気!柴犬の特徴は?性格や寿命、大きさを解説」で紹介しています。ぜひあわせてご覧ください。

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